红军利物浦之阵容补强

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恭喜利物浦成为新科英超冠军之余,来年的挑战必然更为艰巨,而球队该如何进行补强来应对这些挑战?是最常遭人诟病的中场吗?还是球队其他的位置?对此,笔者有自己的理解与看法。

随着英超确认复赛后,受惠于停赛以前建立的巨大优势,「红军」利物浦也毫无悬念的成功提前封王,终于拿下睽违多年的英超首冠。时间流逝之快,让笔者自从成为红军球迷后不知不觉居然等超过15年才有幸见到此景。

顺利成为今年英超霸主后,不少球迷或专家们都在观望本赛季利物浦是否有机会成为英超历史最强冠军(败给了阿森纳后确定挑战失败),但老实说笔者认为是否最强根本不重要,能够长年都成为关键的有力争夺者才是忠实球迷们应该要重视的部分(比起最强冠军,笔者更想要看到年年都有冠军!)。

在赛季桂冠已经没有悬念之后,除了是否历史最强之外,更重要的议题当属关于利物浦现阶段的阵容该如何进行有效率的补强,以应付来年的卫冕挑战(真正的挑战才正要开始呢!)。有鉴于赛季尚未结束,各项转会传闻也未经证实,因此笔者主要想针对利物浦现阶段阵容进行讨论之后,再进一步针对一些风声较大的转会传闻进行个人看法与见解,欢迎大家一同讨论。

长年有追踪足球赛事的球迷们一定听过这样一句话:「得中场者得天下」,意思就是想要成为冠军的前提,就是必然要有足够强大(或最强之一)的中场实力。这句话确实在足球界一直都不断的被验证,回头看过去的各种王朝(无论是近年英超的曼城、更久之前的曼联、阿森纳,西甲的巴塞罗那、皇马,意甲的AC米兰、祖云杜斯,德甲的拜仁等等),几乎在各自称霸的年代中都有号称当时候最强之一的中场组合。

确实,中场之所以重要不仅仅是因为在球场的位置上正好处于链接前后场的关键位置,无论是在进攻或防守状态下都具备起承转合的作用,更是因为要连结球场的最两端位置,因此司职中场的球员无论是在进攻或防守上都需要具备一定的意识(同时知道后场与前场需要什么,才能成功连结前后场),相较于前后场球员也需要具备更多的球场技能,从防守端的拦截、铲球、站位防堵、补位,到进攻端的传球、跑位、穿插、甚至是射门都要来上一手,这也更凸显为何「得中场者得天下」一直是球场「真理」。

然而随着时代的演化,足球战术的进化让笔者对于这句话是否仍旧具备和过往相同的份量,是持质疑态度的。首先,由于战术上的进化与发展,让现代足球在各项位置上彼此之间的界线处于更模糊的状态(在篮球界也可以看到这样的现象),相较于球员司职什么位置,现代足球更重视的是球员能提供什么样的价值。换句话说,过去建立王朝的那些中场组合所能提供的输出与贡献,如果能够同时依靠其他位置分别弥补的话,那是否一个强大王朝的建立与延续,就一定要具备一组最强(或之一)的中场组合?

可能并不那么需要(也就是非必要条件),但也可能还是必要的,这属于需要历史验证的问题,但我们可以本赛季利物浦的阵容来进行检视,藉此思考这个问题。

笔者曾经在去年撰文谈过有关利物浦教练Klopp的足球理念,以及Klopp带领下的利物浦攻防体系是如何运作的(建议没看过的要至少看一遍才能理解笔者后续的思路)。了解上述这两个概念后就会发现,Klopp所建立的利物浦无论是风格还是运作模式,都不太像过去的那些强队。比起过往这些传统强队无论是在风格、体系上都具备相对较显著的球员特色(所以回顾这些强队我们总是可以找到那些具备改变战局能力的巨星,比如巴塞罗那的Messi、AC米兰的Pirlo、曼联与皇马的C罗等等),但Klopp把现阶段的利物浦打造成更像是一台机器,并且是一台一旦运转起来会非常强大的机器。

从连续两年的欧冠决赛、一次欧冠冠军、乃至于今天以绝对的领先优势成为英超冠军,说长不出说短也不短的几年时间,Klopp带领的利物浦已经向世人证明这台强大的机器在运作体系上已经成形。换句话说,现阶段的利物浦在战术体系上已经相对成熟(这应该没有疑虑,但笔者认为距离变成终极版本还差那么一点,有关这点可以回顾笔者之前的文章,有更详细的讨论),而在运作体系相对成熟的前提下,到底该做什么样的补强,或是说什么样的补强思路才是更具备效率的呢?

作为一个目前运作良好的强大机器,众所周知的是利物浦无论在门将、后防线以及前锋在线,都具备世界顶尖的「零件」(而且还不值一件!),唯独中场线最常遭人诟病(尤其是笔者最常听到的就是中场太多工兵型球员,缺乏有创造力的技术型中场球员),因此针对阵容补强的议题,我们可以先来思考与回答第一个问题,亦即利物浦目前的中场组合真的是球队现阶段最大的罩门吗?

诚然,利物浦中场确实缺少了像是Coutinho这类具备创造力的技术型中场球员,以至于面对密集防守的时候(尤其是摆铁桶阵的中下游球队,或类似于在欧冠失利时所面对的马体会这类型风格球队)会面临非常大的挑战。然而,举凡有基本观念的球迷都必然可以理解的是,任何战术体系都必然存在属于它们各自的优势与劣势(完美的战术体系是不存在的),而一个顶尖的教练就是要能够强化球队体系的优势下,尽可能掩盖球队体系的劣势所带来的影响。

因此,只要稍微熟悉Klopp式利物浦的体系就会了解到(或至少看过笔者本文开头提到的文章),球队目前的战术体系所要面对的挑战与困境教练团们肯定早就在预期中(不然还当什么教练),甚至也早就找到解套方案了(笔者开头的文章里头就已经分析过了)。简单来说,就是利用两个边后卫的助攻能力(尤其是Arnold这点),以及前锋Firmino回撤的组织能力,来弥补面对密集防守时中场创造力不足的问题。而两个边后卫插上助攻后留下的空档则正好需要这些「工兵型」中场去填补。

换言之,在各司其职以确保机器能够运作下,利物浦早就充分利用前后场球员的能力与特点来分摊了所谓「中场创造力不足」的困境。而这些所谓「工兵型」中场则正好能够专注在防守上的补位,以及进攻上的适时前插跑位。这也是为何可以观察到利物浦近年来针对中场阵容所购入的球员都具备几个共同点,体能好、战术理解能力强、全能(全能的另一个定义就是没有特别突出的能力),还有很重要的一点就是个性与心态。最后一点是笔者认为最重要,但也最容易被忽略导致几乎没什么人对此进行讨论的部分。

仔细观察阵容就会发现,从后防线上的门将的Alisson、左后卫Robertson、右后卫Arnold、中后卫VanDijk,锋在线的Firmino、Salah以及Mane,利物浦在现任首发阵容上多达七个位置是几乎铁打不动的主力。反观中场线,除了赛季后半段站稳绝对主力的Fabinho以外,另外两个中场位置几乎没有谁是铁打不动的主力(就连队长Henderson在笔者看来也不算是)。换言之在没有必然首发上场的前提下,利物浦这两个赛季几乎没有传出任何中场球员不满上场时间的传闻,说明了大家都愿意为了球队最大利益而不过度考虑个人利益,这正是一名职业球员在个性与心态上足够成熟的体现,对此笔者认为绝对值得球迷们给予最高的评价与认可(想想队长Henderson在前几年完全没有上场保证下,还坚持留队到今天成为重要的一员,就让笔者非常感动啊!)

因此,对于利物浦在现阶段中场缺乏「创造力」这点来作为补强的重点,从笔者的视角来看并不是现阶段最需要考虑的,因为球队的战术体系早就已经透过更完善的体系整合来解决这个问题所带来的影响。纵然中场缺乏「创造力」确实会对于面对密集防守时有较大的阻力,但破解密集防守可不只有中场「创造力」这个途径啊,而笔者之前的文章也分析过Klopp如何用其他方式来弥补这个缺陷。

故此,利物浦目前的中场架构在笔者看来远远谈不上最大的罩门,可如果增添一名具备中场创造力的技术型中场球员,是不是就可以更如虎添翼,让教练团能够在战术体系上有更多变化与调整的空间?针对这个衍生问题,笔者认为如果能够队上能够增添技术型中场的话,确实可以起到提供战术多样化的作用,而如果对象还是世界级球员的话,确实很难有任何一位教练会拒绝的。但当大家都一致把注意力放在收购一名技术型球员的时候,笔者反而认为应该思考如果真的补进一名技术型中场球员的话,对现阶段利物浦体系的运作上是否有真正意义上的提升?针对这个问题,笔者认为至少针对以下三个问题进行思考后,才能有较完整的定论:

第一、对于现阶段阵容中的中场组合无论是磨合与轮换都相对稳定的情况下,如果要安插一名技术型中场球员的话,就意味着必然会要减少一名已在的中场球员的上场时间,甚至是要交易出去,才能腾出空间给新收购的球员。如果要取代目前一名中场球员的话,那会是谁?队长Henderson,Fabinho还是说Wijnaldum?更不要说还有Keita还没真正发挥最大的潜力,至于Milner作为万金油与副队长来说基本上也不可能被取代(毕竟太好用了,除非教练脑袋坏掉,否则笔者认为Milner绝对安全)。

针对第一个问题,可能大家会认为要牺牲的话可以选择Keita,毕竟此子确实在加入球队至今都尚未拿出足够说服力的表现,而且放到转会市场上也还有行情,似乎是可以考虑的选项(不过笔者目前为止还是坚持认为Keita就是利物浦进化成终极版本的最后拼图)。只是如此一来便意味着在中场组合的磨合与轮换中,需要付出较大的成本来进行整合(想象Fabinho至少也花了一个赛季才融入球队),已经在球队一年多的Keita虽然没有顶级表现,但也不至于是「水货」,如果要让一名新的技术型中场进入阵容当中,预计一或一个半甚至两个赛季的磨合是在所难免,作为新科英超冠军的利物浦需要冒这样的风险吗?

第二、如果要完全释放这名具备创造力的技术型中场球员,那利用两个边后卫插上助攻的战术必然要进行修正,毕竟原本利物浦的中场就是要负责补上边后卫助攻的空档,如果减少了一名补位的中场,意味着边后卫助攻的频率一定要减少才不至于攻守失衡。只是如此一来,边后卫已经培养出来的助攻能力(笔者曾在过去的文章中分析过首发的两名边后卫Arnold与Robertson对于利物浦的攻防体系而言有多么重要)就要被削弱,对于司职左后卫的Robertson来说或许影响不那么大(毕竟此子的防守能力本来就不俗),但对于明日之星的右后卫Arnold而言,似乎影响就很可观了(此子则防守能力正好是软肋)。

这个问题的核心在于,为了让融入一名技术型中场,而牺牲掉一名有巨星潜能的Arnold的成长空间,是否值得?更不要说Arnold目前的成长轨迹完全有可能在来年从右后卫的位置上转换到中场位置上,而Arnold的技术风格与能力特点的最大价值也正好是利物浦现阶段最缺乏的「创造力」。只是目前还没成长到足以担当中场的位置,但在目前成长幅度顺利而且可观的情况下,贸然更动已经建构好而且可以完全释放与养成其能力的体系,这样的操作是否划算?

第三、要真正适应利物浦体系是显而易见需要不少时间的,对于中场球员来说尤其如此,从近期的Fabinho、Keita、甚至是Chamberlain的加盟都可以看出,除了Fabinho成功完全融入体系之外(而且也花了至少一个赛季),后两者距离完全融入体系也仍旧有一段距离。而要收购的中场对象,是否具备适应利物浦体系的能力?适应期间利物浦又该要如何进行战术上的调整?

更不要说还要考虑球员的个性与心态(上面就已经提到这个点的重要性)是否符合目前的球队运作仍旧是未知数。

综观上述可见,现阶段的利物浦在运作体系相对成熟的前提下,贸然想要在首发阵容或轮换中放入一名「有创造力的技术型中场」反而是一件风险极大(体系重建与适应要时间、球员角色的调整也需要时间),而且还不一定有回报,如此便可得知在转会市场中找寻技术型中场球员,在笔者看来并不是当务之急。而且在回头观察利物浦的主要首发阵容人选即可发现,这个被很多人诟病的中场线,在笔者看来,相对于前场与后场,反倒是目前球队深度最好的。无论是谁受伤,哪怕是近期的绝对主力Fabinho无法上场,都可以马上有人进行替代。但可以想象一下后场的Arnold或VanDijk受伤的话,会带来多大的影响?再想想Mane、Salah或Firmino,只要其中一个有一段时间无法出赛的话,冲击力有多大?笔者对此完全不敢想象。

因此,对于近来风声不小的拜仁技术型中场Thiago,尽管各项数据都貌似非常能够填上利物浦目前的短板,但就如笔者上述所提到的各项考虑,现阶段的中场组合实际上是深度相对来说比较够的(当然并不是说完全不用补强或没有弱点,只是相对来说前后场更需要补强)。所以对于这名技术型中场球员的转会传闻,笔者认为成交的可能性并不是那么大。当然,如果球队经过协商后能够用更便宜的价格完成转会的话,也不失为一笔好的买卖,毕竟多一个不同的选项总是好的,只是教练团后续如何运用就值得球迷们关注了。

既然如此,那目前的利物浦最该补强的是什么?前述所提,Klopp成功讲利物浦打造成一个强大的机器,而让机器长期维持高效率质量运作的关键就在于「零件」之间的磨合,以及充分足够且合适的替代「零件」。利物浦显然在「零件」之间的运作已经很成熟(不然怎么拿冠军),现在最重要的核心问题在于合适的替代「零件」在库存上是否足够?换言之,就是利物浦在目前首发阵容运作相对成熟的情况下,最关键的问题就在于一旦首发阵容(「零件」出现损耗)出现伤员疑虑的时候,是否有足够好的替补球员(替代「零件」)?

笔者在上述也有提到,利物浦目前的首发阵容有多达七个位置是铁打不动的主力(门将:Allisen;后卫:VanDijk、Robertson、Arnold;前锋:Salah、Mane、Firmino),也就是说赛季中只要其中一到两个位置出现伤兵而需要一段休养的时间的话,那对利物浦来说就可以说是接近灾难了。而七个位置当中,笔者认为又属两个边后卫、以及前场的部分,在笔者看来最需要优先进行深度上的补充。

笔者曾在本赛季初撰文分析过有关两个边后卫对于利物浦的重要性(文章在此),运气很好的是整个赛季两个边后卫几乎都一直保持相当稳定的高水平发挥,而且没有重大的伤员疑虑。但一个王朝的延续可不能光靠运气,因此笔者认为利物浦在下个赛季开始以前,在左后卫至少可以有Milner客串顶替的前提下,至少在右后卫上需要补上一名合格的轮换球员(或如果Klopp认为队内有年轻球员可以作为轮换球员的话笔者认为也是可以考虑的选项,这样就可以省下一笔)。

其次,锋在线虽然有Origi、Chamberlain(可中场可前场)、以及冬季加盟的南野拓实。但首先笔者认为Origi更像是作为奇兵来使用(体系外的存在),而Chamberlain更适合在中场游走,到前场的话以笔者观察这个赛季至今来蓝基本上表现都很一般,唯独冬季加盟的南野拓实在新赛季比较让笔者有期待感。因此,目前前场的阵容深度以一个冠军级别的球队来说,是远远不够的,笔者认为合理的操作是至少要再收购一名可以与Salah或Mane进行竞争与轮换的前场球员,也不用是大牌球员(现在的利物浦完全不需要)。

而门将目前的轮换比较稳定的情况下(Adrian作为替补门将来说,笔者认为已经很够用了,总不能期待替补门将也要世界级的吧XD),中后卫虽然只有VanDijk是世界级的存在,但笔者认为Lovren、Matip与Gomez基本上在轮换上还是相对充分的。虽然球迷们普遍对于Lovren并不是很满意(笔者也承认此子确实是后防线上的定时炸弹),但毕竟Lovren并非长期正选的选项,且从阵容深度的角度来看的话,笔者认为这样的组合已经算是相当不错了,要经验有经验、要潜力有潜力,总不可能对于替补球员也要世界级的要求(毕竟这不是玩游戏)。此外,在Gomez具备相当的潜力,并且近来的表现也越发稳定下,如果没有意外的话基本上下个赛季应该会是VanDijk稳定的首发搭档,而无论是Matip还是Lovren在这几个赛季几乎没有传出任何对于上场时间分配的不满,以此来看的话笔者认为这样的组合在磨合与轮换上已经相对成熟。因此前段时间出现球队对于那不勒斯的中后卫库利巴利有兴趣的传闻,笔者认为很有可能也只是烟雾弹,一切都还是要等待赛季结束后才可能有比较明朗的消息。

总结来说,笔者认为现阶段的利物浦应当以补强球队深度作为最优先的考虑选项,因此如果能够在转会市场上购入能够司职几个不同位置的球员则是更好的操作。在球队目前运作稳定,而且也确实强大的前提下,确保下个赛季不会让突发事件(比如受伤)影响球队对于冠军的持续挑战,才是重中之重!

最后的最后,从小学到今天成为社会人士这么多年,笔者想说对于能够从球队最低谷一直坚持到今天亲眼见证一个新王朝的建立,这个过程中从球队如何应对那些挣扎、且坚持不放弃乃至于到今天的荣耀享受,完全可以视为一个完整人生的历练与见证,也让笔者在这一路成长的过程中学习到如何面对人生的低谷,虽然不知道何年何日也能够像今天的利物浦一样建立属于自己的王朝,但过程中坚持不放弃的精神,我想才是让笔者或其他球迷一样对这支球队难以割舍的原因所在,个人对于能够参与这段历史深感荣幸。

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